La FAA ordena inspecciones inmediatas de la mayoría de los Boeing 737-9

La FAA ordenó inspecciones de ciertos Boeing 737-9 el 5 de enero último. Esto luego que un tapón que cubría un espacio del tamaño de una puerta se desprendiera. Se ubicaba en el fuselaje para una salida de emergencia opcional durante un vuelo de Alaska Airlines.

Una fotografía publicada por la NTSB muestra al 737-9 de Alaska Airlines al que le falta el enchufe del fuselaje y la sección de la ventana en la puerta de emergencia media izquierda desactivada.

Mientras tanto, el «tapón» de la puerta que se desprendió del avión se encontró como parte de una investigación sobre el incidente. Así dijo la presidenta de la NTSB, Jennifer Homendy, el 7 de enero.

En una sesión informativa tardía, Homendy dijo que la NTSB está investigando una luz de falla de presurización automática encendida. Tablero que se había iluminado tres veces en las últimas semanas.

Una directiva de aeronavegabilidad de emergencia (EAD) del 6 de enero ordena inspecciones inmediatas de las aeronaves con inserciones o tapones que desactivan las salidas. La EAD proporciona pocos detalles sobre el problema o su causa. Dice que los controles obligatorios son necesarios tras «un informe de una salida en vuelo de un tapón en la puerta central de la cabina». Esto generó una rápida descompresión del avión».

Las comprobaciones se aplican a los 737-9 con tapones que aún no han alcanzado los 4.000 ciclos. El límite del ciclo está vinculado a un umbral para las inspecciones rutinarias de la zona afectada, dijeron las fuentes.

Las inspecciones tardarán hasta 8 horas. por avión, dijo la agencia. Boeing está desarrollando protocolos de inspección recomendados para cumplir con la directiva. Una vez que la agencia los revise y apruebe, los operadores pueden comenzar a inspeccionar los aviones, dijo United Airlines.

United dijo que se está preparando para los controles retirando los paneles interiores para preparar los aviones para los controles. United tiene 79 737-9 y todos necesitan los controles.

La Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea adoptó inmediatamente la directiva de la FAA para los aviones europeos afectados.

«La FAA exige inspecciones inmediatas de ciertos aviones Boeing 737 MAX 9 antes de que puedan volver a volar», dijo el administrador de la FAA, Mike Whitaker. Boeing en un comunicado dijo que apoya la decisión de la FAA «de exigir inspecciones inmediatas de los aviones 737-9 con la misma configuración que el avión afectado».

Alaska optó por dejar en tierra e inspeccionar toda su flota de Boeing 737-9 luego del incidente del 5 de enero, que tuvo lugar en un vuelo de Portland, Oregon, a Ontario, California. El vuelo 1282 despegó a las 4:52 p.m. Hora del Pacífico. Aproximadamente a los 10 minutos de vuelo, mientras el avión ascendía por FL160 (16.000 pies), se soltó un «tapón» del fuselaje que cubría el espacio donde encaja una salida de emergencia opcional. La aeronave experimentó una rápida descompresión. La tripulación de vuelo declaró una emergencia y regresó a Portland, donde el avión, con 171 pasajeros y seis tripulantes, aterrizó de manera segura.

United Airlines también opera 737-9 con las salidas bloqueadas y se ve afectada por la orden de la FAA. Boeing dijo que está en comunicación con Alaska y recopilando más información. Apoya la investigación de la NTSB. Antes del mandato de la FAA, Alaska dijo que cada uno de los 65 aviones afectados se sometería a inspecciones completas de mantenimiento y seguridad, que la aerolínea espera que se completen «en los próximos días», dijo el director ejecutivo Ben Minicucci en un comunicado.

«Estamos trabajando con Boeing y los reguladores para comprender lo que ocurrió esta noche y compartiremos actualizaciones a medida que haya más información disponible», añadió.

Alaska revisó sus registros de mantenimiento y dijo que 18 de sus 737-9 se habían sometido a inspecciones programadas de rutina que incluían exámenes del conjunto del enchufe antes del incidente en vuelo. Inicialmente, la aerolínea autorizó el servicio de esos aviones, pero los retiró cuando se emitió la orden de la FAA.

«Estos aviones ahora también han sido retirados del servicio hasta que se confirmen con la FAA los detalles sobre posibles trabajos de mantenimiento adicionales», dijo la aerolínea el 6 de enero.

«Estamos en contacto con la FAA para determinar qué trabajo adicional, si es que se requiere alguno, se requiere antes estos aviones se vuelven a poner en servicio.»

El avión involucrado, N704AL, fue entregado el 31 de octubre de 2023, según muestra la base de datos de Aviation Week Network Fleet Discovery.

Había operado 134 ciclos hasta el 31 de diciembre, según Tracked Aircraft Utilization de Fleet Discovery, incluidos 79 en diciembre. La variante 737-9, la segunda de la familia 737 Next Generation rediseñada en entrar en servicio, completó su primer vuelo el 13 de abril de 2017.

La mayoría de los 218 737-9 en servicio son con United y Alaska. United dijo que 33 de sus 737-9 ya han pasado la inspección requerida. Fue la primera aerolínea norteamericana en operar la variante, en junio de 2018, y opera muchos de los fuselajes más antiguos.

Turkish Airlines dijo que retiró cinco 737-9 afectados «hasta que se complete el proceso de investigación técnica y se implementen las medidas solicitadas por las autoridades», dijo un portavoz.

FlyDubai confirmó que sus tres aviones no se ven afectados porque no tienen la configuración del enchufe de salida bloqueado. Otros operadores con un número sustancial de 737-9 con salidas desactivadas incluyen Copa Airlines (29), Aeroméxico (18) y Fleet Discovery.

Copa, con sede en Panamá, dijo el 6 de enero que había suspendido temporalmente las operaciones de 21 737-9 hasta que el avión pudiera someterse a inspecciones basadas en el EAD de la FAA. Copa dijo que había iniciado las inspecciones técnicas y esperaba devolver la aeronave «de forma segura y confiable a la programación de vuelo».

Héctor González

Fanático y apasionado de la Aviación. Desde Asunción, Paraguay.

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