United Airlines planea reducir el contrato con una aerolínea regional

La semana pasada, United Airlines informó a dos de sus operadores regionales, ExpressJet y CommutAir, ambos operando bajo la marca United Express, que solo mantendría su colaboración con uno de ellos. Será, con toda probabilidad, una decisión fatal para la aerolínea afectada.

United Airlines

La inminente decisión de la aerolínea con sede en Chicago de abandonar uno de ellos será un golpe devastador para la aerolínea afectada, ya que perderá su principal fuente de ingresos.

United tiene una participación minoritaria en ambas compañías que operan aviones ERJ-145 de 50 plazas desde mercados regionales hasta aeropuertos atendidos por los jets más grandes de United. Hasta principios de este año, el operador principal todavía estaba expandiendo su red doméstica, y el futuro de sus colaboraciones regionales parecía brillante. Luego la pandemia de COVID-19 llego y cambió todo.

Gran diferencia en flota y personal

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Ambas compañías operan solo aviones Embraer ERJ-145. ExpressJet tiene un total de 101 ERJ-145 en su flota, 73 de los cuales aún están estacionados de acuerdo con los últimos datos disponibles desde mediados de junio. Además, espera recibir otros 33.

ExpressJet tiene su sede en College Park, Georgia, y emplea a más de 8,000 personas. Sus bases de la tripulación se encuentran en O’Hare de Chicago, Cleveland, Denver, Houston, Knoxville y Newark-Liberty. Comenzó a volar en 1987 y anteriormente ha operado vuelos para Continental, Delta Airlines, JetBlue y American Airlines bajo su marca American Eagle. Antes de convertirse en un operador de Embraer, operó una gran cantidad de ATR42 / 72 y Bombardier CRJ.

CommutAir opera una flota mucho más pequeña de 37 aviones brasileños con capacidad para 50 pasajeros. Si bien solo ocho de estos estaban estacionados a principios del mes pasado, tampoco tiene entregas en el futuro previsible.

CommutAir comenzó a operar en 1989 como afiliado de USAir. Sin embargo, rápidamente pasó a trabajar con Continental, que siguió siendo su principal proveedor externo hasta su fusión con United en 2012. Históricamente, ha operado 22 Dash-8 y dos Beechcraft 1900. CommutAir tiene centros en Newark Liberty y Washington-Dulles y emplea 900 personas.

Obviamente, hay una diferencia significativa en cuanto a personas y empleos que se verían afectados si uno de estos transportistas sufriera un golpe fatal. Pero también hace que la decisión dependa mucho de cuánto necesitará United para reducir las operaciones en un mercado postpandémico. 

Julian Aristiqui

Estudiante y Apasionado de La Aviación! Fundador de Flight Magazine 28 Desde Santa Fe, Argentina

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